Myxomatose chez le lapin : tout savoir sur ce virus

par | Mai 24, 2022 | Rongeurs | 1 commentaire

Qu’est-ce que la myxomatose ?

La maladie de la myxomatose est une sorte de virus de la variole qui affecte les lapins. Ce virus a été introduit en Australie depuis l’Amérique du Sud dans les années 1950 pour tuer la population de lapins sauvages.

Quels sont les signes de la myxomatose ?

Le premier signe est un gonflement gonflé autour de la tête et du visage. Les « yeux somnolents » sont un signe classique, tout comme les lèvres gonflées, les gonflements à l’intérieur de l’oreille et les gonflements gonflés autour des fesses et des organes génitaux. En l’espace d’un jour environ, ces gonflements peuvent devenir si graves qu’ils entraînent la cécité.

Voici les principaux symptômes de la myxomatose chez les lapins :

  • Gonflement, rougeur et/ou ulcères
  • Écoulement nasal et oculaire
  • Cécité causée par l’inflammation des yeux
  • Problèmes respiratoires
  • Perte d’appétit
  • Léthargie

Comment puis-je empêcher mon lapin de contracter la myxomatose ?

Il est conseillé de faire vacciner votre lapin, bien que, comme tous les vaccins, il ne soit pas complètement protégé. Un lapin vacciné peut toujours attraper une forme légère de myxomatose, mais avec des soins vétérinaires, les taux de guérison sont bons.

Des vaccins réguliers contre la myxomatose et la maladie hémorragique virale doivent être administrés à tous les lapins de compagnie. Il est également utile de s’assurer qu’il n’y a pas de zones d’eau stagnante dans votre jardin, qui attirent les vecteurs de la maladie, et d’installer des protections anti-moustiques sur les clapiers.

Quelles sont les races de lapins touchées ?

Toutes les races de lapins sont concernées. Alors que les lapins sauvages d’Australie ont développé une résistance génétique partielle à la maladie grâce à une longue histoire d’exposition, les lapins domestiques sont très sensibles.

Comment la maladie se propage-t-elle ?

La myxomatose est principalement propagée par des insectes suceurs de sang comme les moustiques. Les puces de lapins, que l’on trouve couramment sur les lapins sauvages, propagent également la maladie.

Lorsqu’un lapin est atteint de myxomatose, il peut également transmettre le virus à d’autres lapins par contact direct.  Les sécrétions des yeux et du nez contiennent des niveaux élevés de virus.

Quelle est la période d’incubation de la myxomatose ?

La période d’incubation varie d’un animal à l’autre, mais peut être aussi courte que trois jours et aussi longue que 21 jours. La période d’incubation est le temps qui s’écoule entre le moment où le virus est introduit dans l’animal et le moment où les premiers signes cliniques de la maladie sont observés.

Tous les lapins atteints meurent-ils ?

En Australie, environ 99 % des lapins domestiques infectés par la myxomatose meurent. Certains peuvent mourir dans les 48 heures suivant le début de la maladie à cause du choc et de la présence de liquide dans les poumons.

Y a-t-il quelque chose que l’on puisse faire pour un lapin atteint de myxomatose ?

Malheureusement, il n’existe pas de traitement efficace contre la myxomatose. Étant donné que pratiquement tous les lapins infectés mourront, la meilleure chose à faire pour un lapin malade est de le faire endormir par un vétérinaire afin qu’il ne souffre pas.

Comment peut-on lutter contre la maladie ?

La seule façon de protéger votre lapin de compagnie contre la myxomatose est de veiller à ce qu’il ne puisse pas être piqué par les moustiques et les puces porteurs du virus.

Gardez vos lapins à l’intérieur du crépuscule à l’aube, ou recouvrez la cage d’un grillage anti-moustiques. Isolez vos animaux de compagnie des lapins sauvages afin qu’ils ne puissent pas attraper les puces des lapins.

N’existe-t-il pas un vaccin ?

Un vaccin contre la myxomatose est disponible au Royaume-Uni et en Europe. Ce vaccin n’a pas été mis en circulation en Australie par crainte que l’immunité ne soit transmise aux lapins sauvages.

Mes autres animaux domestiques peuvent-ils attraper la myxomatose ?

Seuls les lapins peuvent attraper la myxomatose. Les personnes, les chiens, les chats, les oiseaux, les cochons d’Inde, les furets et les autres animaux domestiques ne courent aucun risque.

Nathalie Paris

Nathalie Paris

Assistante vétérinaire

Véritable passionnée des aminaux, j’ai la chance de pouvoir m’occuper de tout type d’animaux de compagnie dans mon poste d’assistante vétérinaire depuis maintenant 4 ans. Habituée des animaux de compagnie classique, je m’occupe également depuis maintenant 2 ans des NAC ( Nouveaux animaux de compagnie)

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