Tout ce qu’il faut savoir sur les lapins albinos

par | Mar 7, 2022 | Rongeurs | 1 commentaire

Les lapins albinos ont une fourrure blanche et des yeux rouges ou bleus. Plusieurs races de lapins domestiques sont porteuses du gène de l’albinisme. Il arrive que des lapins albinos naissent à l’état sauvage, mais dans la plupart des habitats, ils deviennent des proies faciles pour les prédateurs.

Dans nos maisons, les lapins albinos peuvent mener une vie sûre et heureuse, mais leur perception unique du monde et leur vue vulnérable exigent une attention particulière.

Qu’est-ce qu’un lapin albinos ?

Un lapin complètement albinos est d’un blanc pur, sans pigment dans sa fourrure ou sa peau.

Selon le type génétique d’albinisme dont ils sont atteints, les lapins albinos peuvent avoir les yeux rouges ou les yeux bleus.

Aucun de ces types n’est une race à part entière. Il s’agit plutôt de deux catégories de couleur.

L’American Rabbit Breeders Association présente plusieurs races de lapins de couleur albinos, notamment :

  • Géants de Flandre
  • Angoras anglais
  • Rex et Mini Rex
  • Nain des Pays-Bas
  • Nouvelle-Zélande
  • et les variétés à oreilles tombantes.

Même les races qui ne seront pas acceptées dans les expositions de lapins avec un pelage albinos sont parfois trouvées comme lapins de compagnie arborant un pelage blanc comme la neige.

Mais d’où vient cette couleur vive ?

Petit lapin albinos yeux bleu

Pourquoi les lapins albinos sont-ils blancs ?

L’albinisme est causé par des gènes qui empêchent le corps du lapin de fabriquer des pigments.

Toutes les couleurs des lapins (autres que le blanc) sont le résultat de deux types de mélanine. L’eumélanine, qui est noire, et la phéomélanine, qui apparaît rouge ou jaune.

Lorsque les lapins ne peuvent pas produire ces mélanines, ils n’ont pas de couleur.

Les lapins blancs aux yeux rouges (également appelés blancs aux yeux rubis) sont des lapins albinos qui n’ont même pas de pigment dans leurs yeux.

Leurs iris sont roses car, sans pigment, tout ce que l’on peut voire est la couleur des vaisseaux sanguins de l’œil.

Mais qu’en est-il des lapins blancs aux yeux bleus ?

Tous les lapins blancs sont-ils albinos ?

Les lapins blancs aux yeux bleus présentent également une forme d’albinisme.

Ils ne produisent pas de pigment dans leur peau ou leur fourrure. Mais la suppression de la mélanine dans leurs yeux est incomplète.

Un peu de pigment est produit dans leurs iris, juste assez pour modifier la façon dont la lumière est réfractée à travers eux et leur donner un aspect bleu plutôt que rose.

La différence est due à des gènes d’albinisme différents.

La génétique des lapins albinos

L’albinisme aux yeux rouges est causé par des gènes situés sur le locus C.

Un locus est un endroit spécifique du code génétique d’une espèce où se trouvent les gènes contrôlant une caractéristique particulière.

Chez le lapin, le locus C est l’endroit où se trouvent les gènes de la densité du pigment (le C signifie « concentration »).

Il existe cinq gènes différents connus que les lapins peuvent porter sur leur locus C.

Les gènes de l’albinisme

Il s’agit de :

C – Ce gène permet une production normale et non inhibée de pigments. C’est le plus dominant des gènes de concentration de couleur, et il masque la présence de n’importe lequel des autres gènes ci-dessous.

cch3 – Inhibe la production du pigment phéomélanine uniquement.

cch2 – Élimine la phéomélanine et réduit également la production d’eumélanine.

cch1 – Ce gène est à l’origine d’une forme d’albinisme à température contrôlée, qui donne aux lapins comme le petit bonhomme en haut de cet article des points ombrés. Le pigment n’est produit que là où la température de la peau est la plus fraîche.

Et enfin…

c – L’albinisme complet. Aucune mélanine n’est produite nulle part dans le corps.

Lapin albinos avec oreille grise

Le gène de Vienne

Les lapins albinos aux yeux bleus n’obtiennent pas leur apparence grâce au gène c.

Leur pelage blanc et leurs yeux bleus sont contrôlés séparément, par un gène situé sur un locus différent, appelé gène vienna.

Le gène vienna est un peu plus simple à comprendre : il est là ou il n’est pas là, et il n’y a pas beaucoup d’alternatives qui peuvent prendre la même place.

Mais comme le gène c, il est récessif par rapport aux gènes de non-albinisme.

Voyons maintenant ce que cela signifie.

Les lapins albinos sont-ils rares ?

D’un point de vue génétique, les lapins atteints de l’un ou l’autre type d’albinisme sont inhabituels car ils dépendent du fait que les lapins héritent de deux copies du gène c ou de deux copies du gène vienna, une de chacun de leurs parents.

Dans la nature, les lapins albinos sont également inhabituels, car leur pelage les rend ultra visibles pour les prédateurs dans la plupart des habitats.

Ils ont donc moins de chances de survivre assez longtemps pour se reproduire et transmettre leur coloration à une autre génération.

Cependant, presque tous les lapins albinos dans le monde aujourd’hui sont élevés en captivité.

Les lapins de compagnie n’ont pas à s’inquiéter de la prédation, et ils ne font pas souvent leurs propres choix de reproduction non plus.

Les éleveurs de lapins de compagnie peuvent planifier assez facilement des portées composées en partie ou entièrement de kits albinos, en choisissant des parents dont ils savent qu’ils sont porteurs du gène c ou du gène vienna.

Cela signifie que la disponibilité de lapins albinos comme animaux de compagnie est davantage liée aux tendances et aux changements dans ce que les gens considèrent comme désirable.

Des lapins très connus comme le lapin blanc d’Alice au pays des merveilles alimentent un intérêt constant pour les lapins albinos, de sorte qu’ils sont généralement assez faciles à trouver.

Mais font-ils de bons animaux de compagnie ?

Le tempérament du lapin albinos

À l’heure où nous écrivons ces lignes, rien ne prouve que le tempérament des lapins soit intrinsèquement lié à la couleur de leur pelage.

Les facteurs les plus importants sont leur race et la façon dont ils sont élevés.

Certaines races sont naturellement plus grégaires, plus patientes avec les enfants, plus dociles ou plus aptes à résoudre les problèmes que d’autres.

Les lapins qui sont manipulés régulièrement lorsqu’ils sont jeunes et qui ont beaucoup d’expériences positives avec les gens ont plus de chances de faire confiance aux humains à l’âge adulte.

Cependant, la mélanine joue un rôle dans le développement normal de l’iris, de la rétine, des muscles oculaires et des nerfs optiques.

L’absence de mélanine chez les lapins albinos peut entraîner une croissance anormale de ces structures, ce qui provoque des problèmes de mise au point, de perception de la profondeur et de suivi.

Les lapins malvoyants sont naturellement plus susceptibles d’être capricieux et nerveux lorsqu’ils sont approchés, par rapport à leurs congénères bienvoyants.

Ils peuvent également passer plus de temps à bouger leur tête pour scruter leur environnement et inspecter les objets.

Lapin albinos qui mange

La santé des lapins albinos

À bien des égards, la santé des lapins albinos est exactement la même que celle des lapins de couleur.

Il est prouvé que la tyrosinase, une enzyme absente chez les animaux albinos, qui les empêche de fabriquer des mélanines, a également des fonctions dans le cerveau, le système nerveux, les reins et le foie.

Mais à la date de 2020, nous n’avons pas connaissance que les lapins albinos soient plus exposés aux maladies de ces organes.

Dans des circonstances normales, les différences dans leurs yeux ne causent pas non plus de douleur ou d’inconfort. En revanche, elles les exposent à un risque accru d’endommagement de leur vue par les rayons UV.

Les parents de lapins albinos doivent donc prendre des précautions supplémentaires pour protéger la vue de leur lapin lorsqu’ils sont à l’extérieur.

Soins des lapins albinos

Les lapins adorent pouvoir gambader à l’extérieur dans un parcours sécurisé.

Tous les lapins doivent avoir un endroit où ils peuvent se rafraîchir à l’ombre lorsqu’ils font cela.Mais c’est particulièrement important pour les lapins albinos.

Pensez donc à placer leur parcours sous le couvert d’un arbre ou à installer un parasol pour créer de l’ombre. De même, aucun lapin n’aime que des mains se tendent soudainement vers lui depuis le haut.

En tant qu’espèce proie, c’est exactement le genre d’expérience qui ne se termine pas bien pour eux dans la nature.

Mais si votre lapin albinos a une mauvaise perception de la profondeur ou des difficultés à se concentrer, il peut être encore plus capricieux lorsque des personnes s’approchent de lui pour le caresser du haut des airs.

Veillez donc toujours à entrer dans leur champ de vision le plus tôt possible, en vous approchant d’eux lentement et de côté.

S’ils mettent un peu plus de temps que les autres à se détendre en votre compagnie, allez-y doucement et continuez à leur donner des friandises jusqu’à ce qu’ils se rapprochent.

Petit lapin albinos yeux bleu

Les lapins albinos peuvent-ils vivre à l’extérieur ?

Oui, tout comme les lapins d’autres couleurs, les lapins albinos peuvent vivre à l’intérieur ou à l’extérieur, à condition que votre climat s’y prête.

Pour protéger leurs yeux et maintenir leur clapier à une température confortable, ne les placez pas dans un endroit qui reçoit la lumière directe du soleil toute la journée.

Et bien sûr, assurez-vous que leur enclos est protégé contre les prédateurs, et enfermez-les toujours à l’intérieur la nuit.

Nathalie Paris

Nathalie Paris

Assistante vétérinaire

Véritable passionnée des aminaux, j’ai la chance de pouvoir m’occuper de tout type d’animaux de compagnie dans mon poste d’assistante vétérinaire depuis maintenant 4 ans. Habituée des animaux de compagnie classique, je m’occupe également depuis maintenant 2 ans des NAC ( Nouveaux animaux de compagnie)

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